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마음만 먹는다고 행복해지지는 않는다

마음만 먹는다고 행복해지지는 않는다

코로나 시대 이후로 우울증을 호소하는 환자가 사상 최초로 100만명을 돌파했다고 한다.
그런데 주변에 막상 우울하다고 하는 사람이 나타나면 대부분 ‘긍정적인 면을 보고 좋게 생각해.’라는 조언이상을 하기 어렵다.
인생의 행복감에서 가장 큰 영향을 주는 요소는 우울감과 스트레스라고 하는데 우리는 어떻게 극복할수있을까?

세계 최고의 행복 과학 권위자 에드 디너는 행복을 만드는 마음가짐에 대해 다음과 같은 AIM 모델로 설명한다.
*AIM = 주의 attention + 해석 interpretation + 기억 memory

이것은 대부분의 사람은 긍정적인 사고를 이야기할때 해석에 집중하는 경향이 있지만, 실제로는 그외 다른 요소도 중요함을 보여준다.

*주의 attention

  • 한 심리학 실험에서 주의의 강력함을 보여준다. 실험 참가자들은 농구 연습 비디오를 보는동안 패스 횟수를 세어보라는 미션을 받았다. 그리고 게임중에 큰 고릴라가 카메라 앞에서 활개를 치는 장면을 넣었다. 아무도 보지 못했다.
  • 사소한 싸움이 크게 되는 경우는 연인에게 흔한 일이다. 이처럼 사랑하는 사이 조차도 사소한 일에 마음을 빼앗기면 본질까지 영향받는다.
  • 성별, 학력, 인종, 나이 등의 프레임에 집중해서 세상을 바라보면 세상이 필터된채로 보인다. 스스로의 안경색이 사고를 제한한다.
    작은 호의, 내면의 아름다움, 지금 작게라도 잘 되고 있는 일에 주의를 기울이는 습관을 개발하는 사람은 자신의 삶을 즐길 수 있다.

*해석 interpretation

  • 그 당시에는 피하고 싶던 아픈 사건이 지금에 와서는 소중한 교훈이 된 일은 누구나 겪는 일이다.
  • 그런데 현재 시점에서 일어나는 일에는 그런 자세보다는 자신의 습관에 따라 해석한다. 다트머스대와 프린스턴대의 미식축구 경기에서 선수들이 충돌을 일으키자 관객들은 편을 들었다. 다트머스대 관객의 대부분은 프린스턴대가 잘못했다고 했고, 그 반대도 마찬가지였다.
  • 해석은 훈련할 수 있는 스킬이다. 작은 단위인 말과 표현부터 하나씩 바꿔가면 머지않아 스스로 체감하게 될 것이다.

*기억 memory

  • 첫 데이트, 첫 출근, 첫 성취에 대한 즐거운 기억은 누구나 미소짓게 만든다.
  • 반면 많은 사람들은 바꿀수도 없는 과거에 사로잡혀서 현재까지 망치곤 한다.
  • 과거의 특정사건을 시간내어 제3자처럼 바라보는 활동을 통해 긍정적인 기억은 늘리고 부정적인 기억은 줄일수 있다.

종합하면, 행복한 사람의 다른 점은 태도였다.
행복한 사람은 긍정적인 것을 찾으며(주의), 중립적인 사건을 긍정적으로 생각하고, 어려움에서 배우며(해석), 가치있는 기억을 더 많이 한다.(기억)

영화 어바웃 타임에서 원하는 과거 시점으로 돌아갈 수 있는 주인공은 아버지의 유언에 따라 매일 전날을 다시 살아보기로 한다. 그는 원래 하루하루 살기 급급했지만, 다시 살아보니 주변이 보였다. 넘어지는 사람을 붙잡아주고, 주변을 배려하며, 삶의 소중함에 집중하고 눈앞의 일에서 벗어났다.
같은 하루였는데 여유를 갖고 바라보니 달랐다. 그는 이듬해부터는 다시 살지 않는데도 삶을 즐기게 된다.

마음챙김 명상가 존 카밧진은 삶에 대해 이렇게 이야기한다.
“우리가 다가오는 파도를 멈출수는 없어도 파도를 타는 법을 배울수는 있다.”

삶에서 긍정적인 면에 조금 더 집중한다. 사랑과 감사를 표현한다. 의미있는 기억을 음미한다.
우리는 이런 방법을 배울 수 있다.